Kunstsammlungen am Theaterplatz
29. Aug 2021 – 14. Nov 2021

Carlfriedrich Claus and Gerhard Altenbourg in Dialogue

Gerhard Altenbourg und Carlfriedrich Claus in der Ausstellung Gerhard Altenbourg. Grafik und Zeichnungen aus drei Jahrzehnten im Kupferstich-Kabinett der Staatlichen Kunstsammlungen Dresden , 1979, Foto: Sebastian Schmidt

Carlfriedrich Claus and Gerhard Altenbourg in Dialogue
Proximity and Distance

The relationship between Carlfriedrich Claus und Gerhard Altenbourg was based less on a personal affinity for each other and more on their independent agency in one and the same cultural milieu. They met personally for the very first time in 1961, at Galerie Schüler in West-Berlin. But both were already preoccupied with the art of the avant-garde in the years after 1945 – above all Surrealism, Dadaism and Futurism – and were adapting their concepts, such as automatism or intermediality.

Both Altenbourg’s subtle drawings and prints and Claus’ speech sheets failed to comply with the rigid pattern of the normative GDR realism. At the same time the two artists drew international attention at an early stage, which in turn led to repression in the GDR and explains their solidarity with, and critical relationship to one another. This is the first time for the relationship between these two artists in the GDR to be acknowledged in a large scale exhibition.

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Carlfriedrich Claus, Erster versuchender doppelseitiger Schreibakt, 1961, Feder, Tusche beidseitig auf Seidenpapier, gefalzt, 20,5 × 13,2 cm, Foto: Kunstsammlungen Chemnitz, Stiftung Carlfriedrich Claus-Archiv/László Tóth
Carlfriedrich Claus
Erster versuchender doppelseitiger Schreibakt, 1961
Carlfriedrich Claus, Psychologische Skizze, 1968, Feder, Pinsel, Tusche schwarz und blau, manuelle Verwischungen, Farbstift rot, blau, grün, violett beidseitig auf Seidenpapier, 14,8 × 25,9 cm, Kunstsammlungen Chemnitz, Stiftung Carlfriedrich Claus-Archiv, Foto: Kunstsammlungen Chemnitz, Stiftung Carlfriedrich Claus-Archiv/Frank Krüger
Carlfriedrich Claus
Psychologische Skizze, 1968
Gerhard Altenbourg, Janus und die Kinder der Zeit, 1955, Lindenau-Museum Altenburg, Foto: Foto: Lindenau-Museum Altenburg/Bernd Sinterhauf, Berlin
Gerhard Altenbourg
Janus und die Kinder der Zeit, 1955
Gerhard Altenbourg, Ecce Homo Sterbender Krieger, 1949, Pitt-Kreide, Bleistift auf zusammengeklebtem Rollenpapier, 135,5 × 88 cm , Lindenau-Museum Altenburg, Foto: Foto: Lindenau-Museum Altenburg/punctum/Bertram Kober, Leipzig
Gerhard Altenbourg
Ecce Homo Sterbender Krieger, 1949
Gerhard Altenbourg, Silence: Silence, Silence, 1974, Aquarell, Tempera, Chinesische Tusche, Pastell, Kreide, Bleistift, Rötel auf Schoellershammer, 101,8 × 73 cm
Gerhard Altenbourg
Silence: Silence, Silence, 1974